La escalera de la participación

señor: "él opina..." niño pensando: "¿qué opinaré?"¿Comentar un post es participar? ¿Y firmar una campaña? ¿Y si voto al Chikichiki con un sms? ¿Consideras que tu web es muy participativa porque tiene un foro en una sección?

Hay muchas discusiones sobre lo que algunxs han venido a llamar clickactivismo que, a menudo, están relacionadas con estas preguntas que podríamos resumir en: ¿Qué es realmente participación?

A veces nos obcecamos con descartar y aplaudir ciertas formas de participación, pero me parece mucho más interesante un postura más tolerante y admitir que existen niveles.

Aplicaciones

El fomento y la valoración de estos grados es útil de varias maneras.

En una mirada autocrítica e interna:

  • nos ayudan a evaluar lo que hacemos y poner los puntos sobre las ies: quizá ni nuestras organizaciones ni lo que hacemos en internet es tan participativo como pensamos
  • y, precisamente por lo anterior, nos marcan un camino sobre cómo mejorar y alcanzar un grado más apropiado de participación

En una mirada hacia las y los participantes:

  • puedes entender cómo hay personas que -por su disponibilidad en una época de su vida- podrán alcanzar ciertos grados de participación en los proyectos
  • puedes animar a las personas a “crecer” en la participación en tu proyecto indicándoles posibles vías diferentes: unas les darán mayor autonomía e importancia y otras probablemente sean más tranquilas

La escalera de la participación en internet

En 1969, Sherry R. Arnstein publicó un artículo sobre la metáfora de la escalera de la participación. Más tarde, Roger Hart elaboraría una adaptación para valorar los niveles de la participación infantil y juvenil.

Lo que he intentado hacer con este artículo es adaptar las escaleras propuestas y añadir ejemplos de iniciativas de participación en internet.

Las escaleras de la participación tienen varios peldaños, pero hay algunos que no se consideran participación. En este caso, los tres primeros peldaños se clasificarían en un rango de “no participación”.

Hay muchas más personas y procesos en el mundo que estos escalones: están descritos y se han seleccionado ejemplos grosso modo.

Algo complicado es hacer referencias a los perfiles ya que las jerarquías de participación en este contexto suelen ser muy diversas. Si en el esquema de Arnstein “lxs poderosxs” suelen ser empresas y gobierno, y en el de Hart suelen ser las personas adultas… en el nuestro, dependiendo del proyecto, tendremos en el lado del control a diferentes perfiles: a veces el gobierno, otras empresas, otras a las personas adultas y otras las mismas juntas directivas, patronatos o cargos altos de las plantillas contratadas de asociaciones, fundaciones, etc.

En el lado de la ciudadanía, en nuestra explicación a veces tendremos a las personas que atiende una fundación (por ejemplo, personas sin hogar o migrantes adolescentes), al voluntariado de una asociación o a una base de ciudadanía coordinada por un pequeño grupo en un movimiento del 15M.

escalera de la participación TIC - tramo de la no participación

Peldaño 1. Manipulación o engaño

En el nivel más bajo de la escalera están todas aquellas formas de participación en las que un proyecto utiliza a su audiencia para transmitir sus ideas y mensajes. Incluso a menudo se les utiliza para obtener beneficios económicos o reducir costes convirtiéndoles en mano de obra barata.

Subráyese que no hablamos de “participantes” porque, en estos niveles, aunque no se afirme claramente, se entiende a la población objetivo del proyecto como audiencia o incluso clientela. Es una prostitución de la participación: algo ilusorio.

Ejemplos:

  • Votar o enviar sms a un programa de televisión basura.
  • Enviar contenidos a una web que utiliza a su audiencia para que le genere los contenidos, reduciendo así costes. En esa publicación se dictan instrucciones para los contenidos, se editan y se seleccionan sin la participación de las y los autores.
  • Una organización lanza una campaña de “(pseudo) recogida de firmas” sin tener un objetivo de presión claro porque su verdadero objetivo es conseguir datos de personas interesadas. Quienes firman creen que están apoyando o contribuyendo a algo cuando, en realidad, sólo están dando sus datos para que les “espameen”.
Peldaño 2. Decoración

El segundo escalón se refiere a la utilización que se realiza de algunas personas para promover y difundir una causa sin que la entiendan y sin que se les implique en su organización. A veces se les utiliza para reforzar el mensaje y otras veces es un espacio de desahogo.

  • Ejemplo: Una campaña en la que aparecen fotos de personas que no entienden la campaña con lemas que no han creado.
Peldaño 3. Participación simbólica

Aparecentemente se ofrece una oportunidad de expresarse pero en realidad este canal tiene poca o nula incidencia sobre el tema o sobre el estilo de comunicarlo y poca oportunidad o nula de formular sus propias opiniones. A menudo se usa para impresionar a la clase política o la prensa y se convierte a ciertas personas en “show woman” o “show man”.

Se producen ciertas formas de tokenismo.

Ejemplos:

  • Proyectos web en los que la jerarquía selecciona a personas de la base con mayor facilidad de palabra para publicar artículos, sin dar oportunidad para que se realice un proceso de selección en el que se involucren las personas que en teoría representan.
  • En un proyecto de inserción sociolaboral se ofrece a las personas participantes en el mismo que cumplimenten un cuestionario de satisfación por los servicios prestados en el proceso de búsqueda de empleo; pero estos cuestionarios en realidad responden más a un requisito que exige el Programa de Calidad y no se tendrán en cuenta para mejorar el servicio.

escalera de la participación TIC - tramo de la participación

Peldaño 4. Información

En este peldaño se inicia un primer paso hacia la participación real. Representa un proceso en el que las personas “participantes” no han iniciado el proceso, pero se les ha informado y es posible que lo sientan como propio. Se produce una transmisión unidireccional del mensaje.

Informar convenientemente sobre los derechos de la ciudadanía, oportunidades, responsabilidades y opciones es un paso fundamental para la participación… pero es sólo el primero.

  • Ejemplo: Se informa a través de los canales de internet de una campaña de presión al gobierno para lograr una Ley de Transparencia.
Peldaño 5. Consulta

Se ha informado a las y los participantes y, quizá puntualmente o de forma habitual, se les consulta para tomar en cuenta su opinión sobre diferentes aspectos, aunque finalmente la decisión la toman otro grupo de personas. Es decir, el proyecto se ha creado y dirigido por una persona o grupo pequeño, pero se ha involucrado activamente a participantes.

Ejemplos:

  • Una asociación utiliza foros en internet para consultar a sus socias y socios qué próximas actividades proponen pero, finalmente, será una junta directiva quien descarte o acepte las ideas. Es posible que las y los participantes participen no sólo en la discusión, sino también en la difusión, ya que les ha interesado el proceso.
  • Una organización social “vende” a sus trabajadores que la participación forma parte del ADN de la organización y plantea debates, reuniones y brainstorming para tomar muchísimas decisiones de carácter interno pero solamente se adoptan aquellas que se ajustan a la “agenda oculta” o planes que previamente tenía marcados la organización. Este ejemplo nos recuerda particularmente a dos experiencias vividas eligiendo el nombre de un proyecto y, en otra ocasión, votando el logo de otra iniciativa. Fue un proceso democrático pero al final la decisión la tomó un equipo directivo.
Peldaño 6. Iniciado por un grupo promotor, pero compartido

Alcanzamos un estadio de mayor participación. Se origina una relación de mayor igualdad entre el grupo promotor del proyecto donde se implican a más personas en todo el proceso excepto en una fase: su inicio. Las y los participantes comprenden el proceso y sus compromisos.

Ejemplo:

  • Una página wiki lanzada por un pequeño grupo inicial en la que se invita a la ciudadanía a recoger demandas y reivindicaciones de cara a las elecciones, analizar la prensa y difundir este examen ciudadano.
  • En un curso de formación TIC se presenta un objetivo a alcanzar con la misma y una serie de herramientas para conseguirlo, y es el alumnado quien elige con qué recursos y herramientas intentará alcanzar dicho objetivo.
Peldaño 7. Iniciado y dirigido por las y los participantes

Es el último escalón que representa un grado de participación más alta que todos los demás. Sucede cuando las y los participantes tienen información, inician el proyecto y lo dirigen.

  • Ejemplo: Una campaña de peticiones y crítica a través de internet para que ciertas empresas eliminen su publicidad (y por tanto la financiación) de un programa de telebasura.

Para profundizar

Fuente: www.masticable.org

¿Cómo hacer comunicación participativa?

  • Acompaña cualquier información con varias propuestas de acción.
  • Proporciona una información de contacto y participación para que la gente pueda apoyar, crear red..
  • Cuida el lenguaje. Averigua si existen guías de tratamiento informativo sobre el tema que vas a tratar.
  • Cercanía, buen humor, humanidad.
  • ¿Quiénes son los protagonistas?
  • Comparte el conocimiento: copyleft.
  • Sal de casa
  • Cuida las brechas
  • Cambia de espacio
  • Abre canales de participación
  • Cuida a quienes participan
  • Comunica permanentemente
  • Modera el volumen
  • De audiencia a interlocutores.
  • No resuelvas todas las dudas.
  • Educa
  • No temas a los errores
  • Visibiliza la conversación

¿Qué es comunicar de forma participativa?

Desde lejanos tiempos, coexisten dos formas de entender el término comunicación:

1. Acto de informar, de transmitir, de emitir. Verbo: COMUNICAR

2. Diálogo, intercambio, relación de compartir, de hallarse en correspondencia, en reciprocidad. Verbo: COMUNICARSE.

¿Por qué esta última acepción se fue oscureciendo y olvidando y comenzó a predominar la primera?

¿Qué NO es comunicación participativa?